German Musical Terms

The other common languages for musical terms are Italian and French.

Some of the words below have an audio file attached so you can hear how it is pronounced. Just click on the speaker icon.

Remember, there is often more than one way to pronounce some words. The examples given here are just one suggested pronunciation.

Musical Term   Abbreviation English Examples and information
aber aber   but  
als     than  
ausdruck ausdruck   expression  
bestimmt bestimmt   with decision  
bewegt bewegt   with movement; agitated  
breit breit   broad; expansive  
doch     however; yet  
ein     a; one  
einfach einfach   simple  
empfindung empfindung   emotion; feeling  
etwas etwas   somewhat; rather e.g. etwas schneller = somewhat faster
feurig feurig   fiery  
fliessend fliessend   flowing  
frei frei   free  
frisch frisch   vigorous  
fröhlich fröhlich   cheerful; joyful  
gebunden gebunden   joined  
gehend gehend   at a steady speed  
gesangvoll gesangvoll   in a singing style  
geschwind geschwind   quick  
Generalpause Generalpause (G.P.) everyone is silent An indication to an individual player that all players are silent.
immer abimmerer   always e.g. immer langsam = always slowly
innig innig   heartfelt; sincere  
kräftig kräftig   strong  
langsam langsam   slow  
lebhaft lebhaft   lively  
leicht leicht   light; nimble  
Leidenschaft Leidenschaft   passion  
leise leise   soft; gentle  
lieblich lieblich   lovely  
lustig lustig   cheerful  
mässig mässig   at a moderate speed  
mit     with  
munter munter   lively  
nach und nach nach und nach   gradually  
nicht nicht   not  
ohne ohne   without  
rasch rasch   quick  
ruhig ruhig   peaceful  
schleppen schleppen   dragging  
schnell schnell   fast  
schwach schwach   weak  
sehr sehr   very e.g. sehr ruhig = very calm
stark stark   strong  
süss süss   sweet  
traurig traurig   sad  
und     and  
viel viel   much  
voll voll   full  
vorgetragen vorgetragen   brought out; prominent  
wenig wenig   little  
wieder wieder   again  
zart zart   tender; delicate  
ziemlich ziemlich   moderately  
zu     to; too